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把农民赶上楼就是城市化?英国700年前的城市化,至今值得借鉴

作者:建站无忧网   时间:2020-06-11 08:02

英国城市夜景

最近山东正热热闹闹地开展合并村居。这不禁让人想起了“城市化”这个词。而要提城市化,就不得不提英国。我们往往只记得英国的强盛与光荣,却忘记了中世纪早期英格兰的相对落后。你可能会有疑问,为什么英格兰的城市数量不算多,但却率先孕育了近代工业?英国的城市发展,究竟有怎样的秘诀?

一、英国城市发展的“低起点”

近代英国以高质量的城市和城市人口而著名,但中世纪早期英国的“城市化水平”却没有人们想象的那么可观。根据《剑桥英国城市史》的统计显示,英国在13世纪才经历了第一次城市数量的大跃升。而同期的法国、意大利甚至是德意志地区,城市数量都远远高于英国。

大道、路灯、广场:加以改造后的英国现代城市

我们拿城市化水平较低的法国西南部来说,这里由于受交通、人口、战争等因素的影响,在12世纪初期仅有30座人口超过2000的城市存在,这一水平已经远远低于西欧整体的平均水平了。

令人大跌眼镜的是,同期的英国数据比法国西南部还要“寡淡”。根据《末日审判书》记载,1086年的英国,全国仅有112座城市,而规模超过2000人的,也不超过17座。

问题是,英国在第一个千年的初期还是个“小弟”,数百年之后却突然崛起,超越了令他仰慕已久的“老大哥”们。

为什么?

邮票中的英国史:“农村人”把工艺技术带到了城市

二、农业进步与统一王权刺激英国城市发育

英国的特殊发展历程确实是引人注目的一件“怪事”。按道理讲,岛国在资源分布与交通便捷程度上远不能与大陆国家相提并论,但英国却在短短的300年内,收获了城市建设的“奇迹”。

在诺曼征服之前,英国传统的经济水平还相当“粗放”。12世纪以前,英国的农业技术还部分地保留着原始的“盎格鲁-撒克逊模式”。也就是说,以利用天然土地为主;实行两圃制,休耕期间闲置一半以上的土地。

但13、14世纪之后,英国由于引用了北欧人利用重犁翻种黏土的技术,农业产量有了显著的提高。比如说肯特郡,13世纪的庄园收获量比11世纪要高出3倍还多。(《中世纪欧洲经济史》)农业生产的增长刺激了人口与剩余产品的利用,这使得英格兰本土的农业生产趋于稳定,为进一步打开市场、进行商业交易提供了可能。

英国乡村

诺曼征服以后,英国第一次实现了英格兰地区的整体统一,王权集权化得以实现。王权统一有利于整合分散的政治力量,国王将已开发的城市当作某种特许物分赏给臣下,并在王室周边不断增设堡垒,以满足下属的政治要求。英王还提倡在国内开垦荒地和林地,以赐地的手段来来收买忠诚。从此,一座座象征着王权的城堡与要塞便在各村庄附近建立起来。这有利于厘清原来纠葛不清的产权,为开发废弃市镇提供了基础。

诺曼人跨海征服了英格兰全镜,英国从此得到了统一

王室有意识地建设城市,最根本的目的还是增强对各地的控制。但这样的做法却刺激了农村富裕人口向城市流动。可以这样说,英国的统一王权为开发英格兰做了极大的贡献。反观欧洲大陆上还在为统治权和独立权争来争去的法兰西和德意志等地,同期的城市增长虽也有规模,但却逐渐丧失了对英国的优势。

经过规划的城市、城堡与城下乡村,和谐共存

三、14至17世纪:“起飞与进入平流层”

到了14世纪,英国正式进入了城市发展的“起飞期”。1300年,英国大约有700座城市,这比1086年英国全境的112座城市整整翻了好几倍!此时的伦敦也成为英国境内最大的城市,总人口达到了8万多。

今天的伦敦

英国城市的选址和发展有一个巨大的优势,它们大都是以“是否临近村庄”为标准的。一个位置绝佳的城市,它的周边必须要有为它提供人口、粮食和工业原料以及消费市场的乡村。而乡村和庄园所生产的农副产品,也会拿到城市售卖。这样一来,城市与乡村在相互促进中发展。

由于英国逐渐进入到欧洲市场,各大城市也开始作为内陆河的运输枢纽而存在。而在城市附近的乡村则一直为其贡献经济原料和生产基地,城市的发展反过来又带动了乡村的进步。

油画:农人们在城市中售卖货物

14世纪末到17世纪初,英国城市化水平算是“在平流层中波动前进”。在百年战争和黑死病过后,英国的第一个百年是作为一个平静的“恢复期”出现的。由于战争和疾病的破坏,英格兰城市化成就直到15世纪中期才恢复到战前水平。这期间,欧洲大陆国家的城市化步伐比英国要快很多。但英国此时已经度过了野蛮增长的阶段,开始向“高质量”的方向发育。

以前都认为在工业革命时,也就是18世纪初,英国的城市才经历它第一个发展高峰,但其实英国早在14世纪就已经形成了城市和乡村的基本布局。在15到17世纪仅仅是针对战争、疾病、国家政策和内外贸易展开调整,并没有重复的城市爆发期出现。单单认为英国城市仅因“技术革命”才能发展,绝口不谈中世纪便打下的优良基础,是很不合适的。

工业革命时期,伫立在城市周边的各类工厂

英格兰的城市化在诺曼征服后开始走出重要的一步。王权和农业进步为城市的发育提供了政治保护和经济基础,这是英格兰所独有的优势条件。而后来的城乡共同发展的体系,虽为欧陆国家所共有,但其他国家因战争、地方分权等因素而发展困难。人们常说,中国的政治制度是“早熟的”,而英国人的经济头脑是“先知的”。可能是英格兰人所处的历史位置足够独特,这才决定了他们的“先知”吧。

英国城市

文史君说

英国所经历的城市化道路很漫长,也像是一场对现有的乡村城市布局的精雕细琢,而并不是一股脑的野蛮发育。国际公认的城市发展标准是,城市人口占据全国人口的20%以上便可被视为是“初级城市化水平”。而英国早在1377年就已经达到了这个状态。英国工业革命所需要的消费市场,很可能在中世纪漫长的几百年间就已经逐渐形成。经过了生产力的进一步提高,英国最终实现了城市化水平的终极台阶。一想便知,假如没有成熟的城乡关系和维护良好的内外市场,城市即便是兴建起来也维持不下去。养活一座城市,比培养百位人才都难呀!

参考文献

徐浩:《中世纪英国城市化水平研究》,《史学理论研究》2006年第4期。

徐浩:《中世纪英国城市人口估算》,《史学集刊》2015年第1期。

(作者:浩然文史·瓷国垃圾堆)

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